Anglia 250 év jogdíjával tartozik Genovának

Genova olasz város polgármestere több évszázadnyi jogdíj megfizetését kérte az angol királynőtől az észak-olaszországi város eredeti jelképének, Szent György keresztjének használata miatt.

“Fenség, sajnálattal tájékoztatom Önt, hogy nyilvántartásaim szerint Önök az elmúlt 247 év során semmit sem fizettek” írta Marco Brucci polgármester egy angolul írott, szívélyes levélben II. Erzsébetnek, egy több évszázados, a genovaiak és angol tengerészek között született megállapodásra hivatkozva.

A fehér alapra rajzolt vörös kereszt a középkor óta díszíti az angol lobogót, úgy tudni azonban, hogy Genovához fűződő kapcsolata sokkal régebbi.

Történelmi utalások szerint a Szent György kereszt a 11. század óta lebegett a város hatalmas flottájának hajóin, amikor Genova még független köztársaság volt. Legendák szerint a zászló akkora félelmet keltett a város ellenségei körében, hogy puszta látványára meghátráltak.

Magától Kent hercegétől, az angol királyi család tagjától, a királynő unokatestvérétől származik az az információ, hogy angol kereskedők 1190-től kértek engedélyt a genovaiaktól a zászló használatára. Ezzel akarták esetleges támadóiknak jelezni, hogy hajóik a Földközi tengeren a genovaiak védelmét élvezik.

Az angol király egy éves díjat fizetett Genova kormányzójának az engedély fejében, jegyezte meg a herceg egy genovai látogatása alkalmával, amikor a két tengerjáró hatalom közötti jó kapcsolatokat ünnepelték.

A hagyomány Brucci polgármestere számításai szerint egy bizonyos ponton, 1771-ben megszakadt, a Szent György kereszt pedig emberemlékezet óta Anglia jelképévé vált.

Nem csak az angolok feledkeztek meg a kötelezettségükről. Genova azt állítja, hogy Olaszország más részei számára is kölcsönadta zászlaját, konkrétan Milánónak, ahol tiszteletlen módon átkeresztelték azt Szent Ambrose keresztjévé. (A milánóiak, nem meglepő módon, mindezt vitatják: szerintük a jelkép védőszentjüktől, Szent Ambrose-tól származik, amit számos észak-olaszországi szövetségesük, így Genova is átvett és saját kedvenc szentjéről nevezett el.)  

A jelképet illetően talán Grúzia igénye a legrégebbi: egyes beszámolók szerint az ország irányítói az V. század óta használják a vörös-fehér keresztet.

Mindenesetre maga Szent György már nincs kapcsolatban Genovával, amely már Keresztelő Szent Jánost választotta védőszentjévé. A kereszt azonban változatlanul ott díszlik a zászlón. 

Brucci azon a sajtótájékoztatón beszélt a jogdíj-követelésről, amelyet hivatalba lépésének évfordulóján tartott. Biztosra vehető, hogy a fizetési hátralék megfizetéséhez nem fog körömszakadtáig ragaszkodni.